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埃文·威廉姆斯的思考方式

2021-02-19  分类: 杂文随笔  参与: 人  点这评论

只有偏执狂才能得到结果。

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编者按:作为大众眼中的天才,埃文·威廉姆斯成功创办了博客、推特和Medium这三个平台,而最后一个让他收获了“网络出版界的詹姆斯”的名号。本文作者从大量的访谈和杂志中收集分析了埃文本人及其朋友的观点,深入剖析了他身上的一些天才的品质。本文译自Medium,作者Genius Turner,原标题为How to Think Like Ev Williams,希望对您有所启发。


几天以前,我的伙伴肖恩·科南(Sean Kernan)对我说,“嘿,既然你上一篇文章《如何像杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)一样思考》那么受欢迎,为什么不写一篇关于埃文的呢?”


我茫然的表情提示他需要说得再详细一点。


肖恩继续道:“朋友,你难道不知道埃文被称为‘网络出版界的勒布朗·詹姆斯’吗?


我深吸了一口气。肖恩一句话就说服了我。毕竟,就像勒布朗十年前说过的那句名言,“我要把我的天赋带到南海岸去”,几个月前正是肖恩建议我把我的天赋带到Medium平台上。


关于詹姆斯,他不仅是会打篮球,而且是打篮球的天才。


 “天才”(genius)这个词不是名词,而是动词!因为结果证明了天才是存在的,我决定要找出埃文是否真的有天才的气质。毕竟,只有同类才彼此了解(我的名字叫Genius )。


从采访到文章,我花了一整天的时间,试图看到埃文的眼中的现实世界,哪怕只是模糊的。因为谈话只是大声说出自己的想法,所以与他人交谈本质上就是接收谈话者的思想。因此‘采访’(interview)这个词分解为——接受(inter) +观点(view)。


总之,我可能不知道埃文在想什么,但我肯定知道他是怎么想的。


1. 埃文看待人际关系

 “容易相处且谦逊: 我遇到的埃文·威廉姆斯”——凯尔·约克(Kyle York)对埃文·威廉姆斯的印象


在人类的所有美德中,谦逊是最难衡量的。所以人们一直说,只有在环境中才能显露出谦逊的品格。


我们更愿意看到一个傲慢的家伙,他的傲慢源于性格,而不愿看到一个所谓的“谦逊的人”从自己嘴里说出来的谦逊。所以,我决定引用凯尔·约克的话来作为这一部分的开头,他在领英(Linkedin)上发表的文章揭示了威廉姆斯如何看待人际关系。


凯尔首先指出了为什么“期待帮助和寻求帮助是两件截然不同的事情”。他回忆道:


为了参加那个重要的会议,我趾高气扬地走到大楼的大厅里。电梯开了,我抬头一看,推特的联合创始人兼时任首席执行官埃文•威廉姆斯,从里面走了出来。


两人互相寒暄了几句。诚然,凯尔紧张得像被一群警察包围的恶棍一样,所以他无意中越过了界限。


但出乎凯尔的意料,威廉姆斯热情地说,“请继续帮助我们扩展规模。现在我们比任何时候都更需要你的帮助,祝你和拉特拉斯(LaTrasse)的会面顺利。”


“就是这样,”凯尔回忆道,“那是一个精彩的谦逊时刻。”


给企业家的启示#1:

当威廉姆斯发现他正在接受世界上最有影响力的人之一奥普拉(Oprah)的采访时,最耀眼的聚光灯照在他的脸上,在这个闪亮的时刻,威廉姆斯提到了他的联合创始人杰克。


威廉姆斯为他的生意伙伴带来这样的曝光机会,打动了奥普拉。“你能提到杰克真是太好了,”她拍着威廉姆斯的肩膀说。


谦逊地与你的商业伙伴分享聚光灯,聚光灯将变得更加明亮。毕竟,好的人际关系是优秀企业的基石。


2. 埃文怎样看待生意伙伴

“我总是会对别人过于乐观。我想再精明一点。”


根据福布斯杂志的文章,“埃文·威廉姆斯是网络出版界的勒布朗·詹姆斯。他并不总是拥有最好的队友,但他可以把总冠军带到任何地方。”


如果说贝索斯是迈克尔·乔丹(Michael Jordan),那么威廉姆斯就是勒布朗·詹姆斯!


勒布朗是NBA历史上唯一一个在三支不同的队伍赢得总决赛MVP的球员。也就是说,当勒布朗为你的球队签约效力时,你就可以期待一个总冠军了!威廉姆斯也是这样。


互联网就是埃文·威廉姆斯的球场!他创办了一家名为“Blogger”(博客)的公司,赢得了自己的第一个冠军,顺带创造了博客这个单词。他的第二个冠军来自于和其他人共同创立的名为推特的团队。至于他创纪录的第三个团队,就不用解释了。(埃文的第三个团队正是本文首次发表的平台——Medium)


 “如果一个有影响力的人创办了一个在线出版平台,你不要问问题。” 《福布斯》杂志的文章指出,“你只把钱汇过去,然后祈祷他(威廉姆斯)能想出办法将其变现。”


就像信奉“成功是唯一的选择”这句座右铭一样,勒布朗不接受队友们不全力以赴,威廉姆斯也同意这种观点:


不要在选择和谁一起创立公司和雇佣谁的问题上妥协。不要容忍以自我为中心的个性或悲观的态度。


 “这一切都是为了建立一种胜利的文化,”勒布朗曾经在谈到第一次穿上湖人球衣时这样说。或者像威廉姆斯指出的——“你所处的位置决定了你对什么感兴趣。”


给企业家的启示#2:

詹姆斯和威廉姆斯似乎都持有这样的观点:对我们成功影响最大的环境就在我们两耳之间。


总之,因为成功的心态是有感染力的,要么成为搅动饮料的吸管,要么成为饮料的一部分。也许威廉姆斯凭直觉领悟到了,培养智囊团一样的商业环境的重要性。


3. 埃文如何看待创业

 “以人类的欲望为例,最好是已经存在很长时间的欲望,找出这种欲望,然后利用现代技术采取应对措施。”


人类不能改变他们的本性,就像豹子不能改变它们身上的斑点一样,几千年来人类的动机也是一样。也许这就解释了为什么历史总会重演。


带着上述的见解,威廉姆斯从没有偏离他的创业精神:


用户体验就是一切,一直以来都是,但却被低估了。如果你不懂以用户为核心的设计,就去学、去雇用懂的人、沉迷于它、热衷于它。让整个公司都参与其中。


从推特到Medium,威廉姆斯精通用户唯一能听懂的——“这对我有什么好处”。


聚友网(Myspace)的汤姆在你的、我的、每个用户的空间都贴上了自己的照片。与汤姆不同,除了让产品完全面向用户,威廉姆斯选择了低调。


当然,考虑到威廉姆斯喜欢进行为期10天的静思冥想,也许他会欣然接受这种观点,音符之间的静默才是属于企业家的音乐。


给企业家的启示#3:

解决怎样给用户带来愉快的体验就成功了一半;另一半涉及到用什么样的方式营销产品,让用户留下深刻的印象。关于“营销”,威廉姆斯说,“做的好的话,就是讲故事。”


简而言之,最重要的是努力确保你的产品能满足广泛的需求。毕竟,威廉姆斯的部分天赋在于他领悟到每个人都只不过是他自己的变体。因此,他的产品仅仅满足了人们对于被倾听的普遍渴望。


4. 埃文如何看待“正命”

“人造肉公司(Beyond Meat)的目标始终是渗透进肉类市场——我是说实体杂货店。”


我为什么要在这里放一张爱因斯坦的图片呢?因为到目前为止,这篇文章关注的是“天才”,爱因斯坦的名字就是这个词的同义词。还有谁能更好地呼应历史上的天才们所表达的情感?




从达芬奇激进的立场“人类的身体不是动物尸体的坟墓”,到尼古拉•特斯拉(Nikola Tesla)的终生素食主义,很多天才都选择了食素的生活方式。威廉姆斯也不例外!


在多伦多的技术“碰撞”大会上,威廉姆斯说他以前的素食经历促成了他对人造肉的投资。


在他看来,这种对世界有积极性影响的投资,标志着朝正确的方向迈出了一步。当然,就“正确”而言,这样的观点在佛教里叫做“正见”(Right View),是八正道的支柱。


当我发现威廉姆斯指出这家公司投资肉类替代品的主要动机是为了扰乱动物产品的“万亿美元市场”时,我就喃喃自语——这是个明白人!


给企业家的启示#4:

保罗·麦卡特尼(Paul McCartney)爵士说:“如果屠宰场有玻璃墙,那么每个人都会变成素食者。” 也许一个企业家在精神上越不成熟,他就越有可能杀死不必要的动物。


当然,撇开形而上学的思考不谈,就生物学而言,我们人类和黑猩猩大概有98%的DNA是相同的,因此我们“98%是动物”,或许从其他动物的死亡中获利最终“对生意不利”。毕竟,在某些情况下,金钱的代价太大了!


最后:埃文思维模式的DNA

“我们以为自己相信看见的东西,但我们只相信自己的感觉。”


劳伦斯·冈萨雷斯(Laurence Gonzales)在《生存心理》(Deep Survival: Who Lives, Who Dies, and Why)一书中提出的上述观点,与威廉姆斯产生了共鸣,促使他将其发布在博客上。最重要的是,这种对情感的强调击中了威廉姆斯天赋的核心。




Ev Williams (Pic: Randy Stewart on Flickr.)


我对这个人的研究越深入,就越能感觉到他身上有史蒂文·乔布斯的影子。


从素食主义到冥想,都有点乔布斯的感觉。就连他对时间的珍惜——根源在于对工作的偏执——也体现出乔布斯的思维。


爱因斯坦童年时期的一个朋友比斯(Bice),成年之后曾经向他询问过天才的秘诀。虽然她渴望得到一个又长又臭的答案,但爱因斯坦回答得十分简短:“只有偏执狂才能得到结果。”


鉴于英雄所见略同,就像搭乘同一列火车的乘客是为了同样的目的地,思想必然会在同一个终点结束。因此,威廉姆斯的思想与历史上许多最伟大的思想一样,我们不应感到惊讶。


也许怎样像埃文·威廉姆斯一样思考最终可以归结为:


“当你执迷于一件事情时,你就能洞悉如何解决难题。如果有太多的事情要考虑,你只会得到肤浅的解决方案,而不是最精彩的。”——埃文·威廉姆斯


译者:Jane


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