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如何科学提高创造力

2021-02-22  分类: 杂文随笔  参与: 人  点这评论

人的创造力是无限的,只是你必须在精神上更加努力地锻炼它。

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编者按:从科学角度说,创造力完全是大脑化学变化,大脑中微小的神经递质在让你开心的同时也能让你害怕,不过好在你可以用很多健康科学的方式控制这些化学物质。 了解大脑是如何运作之后,你还能定期训练它,让它帮你更好地利用有限的创造力。日积月累地,你的创造力就会省下更多。本文作者史蒂芬·科特勒(Steven Kotler)是《纽约时报》超级畅销书作家、资深记者,以及“心流基因组计划”研究的共同创始人和主管,曾多次获奖。作者在本文中提出了三种提高创造力的方法,帮助大家打开新的思路。人的创造力是无限的,只是你必须在精神上更加努力地锻炼它。原文标题3 science-based strategies to increase your creativity。

如何通过“黑客”手段让自己更有创意?

“黑客”(hacking)这个词通常不是什么好事。它来自编程领域,指的是有人试图获得对计算机系统的控制权,通常是出于邪恶的目的。后来这个词的含义发生了一些延申,在流行文化中成为 “快速修复”或 “捷径”的简写。

这些定义在本文都不适用。首先,我们试图获得控制的系统是我们自己的脑神经。其次,要维持高效的创意表现,没有捷径可走。

当我用 “黑客” 这样的术语来描述一种方法时,我真正要说的是 “想办法让你的神经为你工作,而不是反对你”。这是我长期以来提高创意的方法。

以下是有三种基于科学的策略,可以激发你提出新的、创造性想法的能力。

策略一:和你的ACC(前扣带皮质)做朋友

当研究人员谈论创造力时,经常谈论的一个话题就是所谓的洞察力。我们都有这种感觉,就是那种突然理解了某件事情的体验,就是当我们明白了一个笑话、解决了一个难题或者摸清了一个模棱两可的情况时,那种 “啊哈” 的时刻。

“这包括找到了解决一个问题的替代策略。” Kounios说。“大脑不能同时使用两种不同的策略。有些被强烈激活,因为它们是最明显的,而有些则很弱,只与问题有遥远的联系,比如那些奇怪的想法。这些想法就是创造性的想法。当ACC被激活时,它可以检测到这些不明显的、弱激活的想法,并向大脑发出信号,让大脑将注意力转移到它们身上。这就是一个“啊哈”的时刻。”

Beeman和Kounios发现,当我们在考虑跳出原有框架的想法时,ACC亮了起来。

这就提出了一个关键问题。是什么点燃了ACC? 答案是:好的心情。

当我们心情好的时候,ACC对奇怪的想法和奇怪的直觉会更加敏感。换句话说,如果说活跃的ACC是洞察力的准备条件,那么好的心情就是活跃ACC的准备条件。

反之亦然。好的心情会增加创造力,坏的心情则会放大分析性思维。大脑会将我们的选择限制在那些久经考验的事物上,那些合乎逻辑的、明显的、我们知道会成功的确定事物。

当我们心情好的时候,我们会感到安全和有保障。我们能够给ACC更多的时间去关注微弱的信号,我们也更愿意去冒险。这很重要,因为创造力总是需要一点冒险。新的想法会产生问题,它们可能是彻头彻尾的错误,实施起来很棘手,而且会威胁到现有体制。

但这也意味着我们要为负面情绪付出双重惩罚。心情不好不仅限制了ACC检测那些较弱信号的能力,也限制了我们对检测到的信号采取行动的意愿。

虽然好的心情是提升创造力的起点,但每天的保持感恩的心态、规律的运动和良好的休息仍然是目前大家找到的提升幸福感的最佳秘诀。这四种做法都是创造力助推器,能超强地提升我们的能力,把新颖的东西变成有用的东西。

感恩能训练大脑把注意力集中在积极的方面,改变其通常有负面偏见的信息过滤倾向。这影响了情绪,但也增加了新奇感,因为我们习惯了消极的东西,积极的东西往往令人耳目一新。感恩提供了更多的原材料,而由此带来的好心情让大脑有更好的机会利用这些材料做出令人惊奇的新东西。

正念(Mindfulness)教会大脑冷静、专注和不作出反应,放大执行注意力。但它也在思想和感觉之间放了一点空间,让ACC有更多的时间去考虑其他的、遥远的可能性。

但你用什么样的正念训练很重要。不同的思维需要一种开放监控式的冥想。在开放式监控中,你不是试图忽略思想和感觉,而是允许它们进入,而不加判断。

运动可以降低压力水平,清除体内的皮质醇,同时增加让人感觉良好的神经化学物质,包括血清素、去甲肾上腺素、内啡肽和多巴胺。这降低了焦虑,带来好心情,并增强了ACC检测更多遥远可能性的能力。另外,运动所提供的时间和空间,可以作为一个潜在思考的孕育期。

良好的夜间休息会带来额外的好处。它能提高能量水平,为迎接挑战提供必需的资源。由此产生的安全感能提升我们的情绪,增加我们承担风险的意愿,两者都能放大创造力。此外,睡眠是最关键的潜伏期。当我们睡觉的时候,大脑有时间去寻找各种想法之间的隐藏联系。

感恩的心态、正念、运动和睡眠是持续巅峰表现的必备因素,是关键部分。当生活变得复杂时,这四种往往是我们容易忽略的。但当生活变得复杂时,我们需要它们来获得解开复杂的生活所需的创造力。

策略二:明白“非时间”、孤独的重要性

“非时间”(Non-time)是我对凌晨4点(我开始晨间写作的时候)到早上7:30(世界开始醒来的时候)那段长时间的称呼。这个非时间是一片漆黑,除了我之外不属于任何人。

今天的当务之急还没有压下来,所以有时间获得终极的奢侈品:耐心。如果有两个小时来写一句话,你就不会感到匆忙了。

创意需要这种“非时间”。

最后期限往往是压力来源。压力迫使大脑将注意力集中在细节上,激活了左半球,阻挡了更大的画面。更糟糕的是,当被压迫时,我们常常会感到压力。我们对匆匆忙忙的事情不满意,这让我们的心情变差,进一步紧缩了我们的注意力。时间紧迫,可能是创造力的反面。

我们需要将“非时间”纳入我们的时间表。“非时间”是做白日梦和进行心理疏导的时间。白日梦可以开启默认模式网络,让我们的潜意识找到想法之间的关联。“非时间”也能让我们与问题保持一点距离。这让我们可以从多个角度看问题,考虑另一个人的观点。如果我们没有时间从情绪中获得那个空间,从世界中抽身出来,那么我们就不能奢望有其他的可能性出现。

而且不只是“非时间”,还有没有人陪伴的时间。

孤独很重要。当然,大量的创意需要合作,但创意孵化阶段的要求恰恰相反。从世界的感官轰炸中抽身出来,让你的大脑更有理由去游走于遥远的角落。例如,犹他大学的心理学家在2012年进行的一项研究发现,在大自然中独处4天后,受试者在创造力的标准测试中得分提高了50%。

试着用90到120分钟不间断的专注时间开始一天的工作,这是一个长期收益显著的时间段。

策略三:在思维框架内思考

我们经常说“跳出固有的思维模来思考”,但我们也可以反其道而行之。条条框框的限制推动了创造力,正如爵士乐大师查尔斯·明格斯曾经解释的那样。“你不能凭空进行即兴创作,你必须在某些东西的基础上进行即兴创作。”

在美国莱德大学进行的关于极限和创造力之间关系的研究中,学生们拿到了八个名词,并要求用这些名词来写押韵的对联(贺卡中出现的那种)。另一组没有给名词,只是让他们写出押韵的对联。然后,由一个独立的专家小组对两组学生的作品进行创造性评判。

结果表明,得到8个名词约束的组员,表现优于其他组。

关键在于,有时候空白的页面给了你过多的自由度。所以我在工作中的一个基本原则就是——要知道事情的开始和结束需要什么。如果有了这两块基石,那么无论中间发生什么,一本书、一篇文章、一篇演讲,都只是简单地连接点。如果没有点的连接,我可能会被卡住,或者浪费时间游走到无关紧要的领域(这有助于解释为什么我的第一部小说花了11年才完成)。

重要的警告:许多人认为,时间限制,也就是最后期限——是一种能够发挥创造力的限制。也许是这样。也许不是。

前面我说过,感到没有时间压力是培养创造力的关键,这一点依然正确。然而,最后期限也确实可以使创意项目免于无限期地拖下去。

要把最后期限设定的远一些,这样你就可以有足够长时间来安排你的日程。最后期限应该严格遵守,但不要紧迫到让你崩溃,需要提供一定的灵活性。

译者:蒂克伟

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